BlaBlaCar: Europa’s gigant van de deeleconomie komt uit Frankrijk

Nicolas Brusson. Foto Web Summit, Flickr (CC BY 2.0)

De grootste carpooldienst ter wereld komt uit Frankrijk. Via BlaBlaCar rijden elke maand zo’n 4 miljoen passagiers met iemand anders mee. De ambities van het Parijse bedrijf reiken ver. Zo wil BlaBlaCar in de toekomst ook pakketjes bezorgen.

In de hippe wereld van de deeleconomie lopen, zoals vaker, de Amerikanen voorop. Denk aan woningverhuursite Airbnb en taxidienst Uber, beide met waarderingen van tientallen miljarden dollars.

Maar Europa heeft ook een succesnummer in huis: het Franse BlaBlaCar trad vorig jaar toe tot een select groepje unicorns, niet-beursgenoteerde bedrijven met een waardering van meer dan 1 miljard dollar. Ook namen de Fransen de grote concurrent uit Duitsland over: Mitfahrgelegenheit, internationaal bekend als Carpooling.com.

Het concept van het Parijse internetbedrijf is eenvoudig: een sociaal forum voor autoritjes tussen steden. Meerijden met iemand die van Amsterdam naar Brussel gaat? Dat kan voor 10 tot 20 euro, zo tonen aanbiedingen op de Nederlandse site van BlaBlaCar. Betalen kan contant of vooraf online.

Daarmee is de carpooldienst een stuk goedkoper dan een enkeltje met de trein, inclusief 40 procent korting in Nederland. Daar betaal je volgens de opgave van de NS meer dan 30 euro voor. En de intercity doet er ook nog eens langer over.

Het tien jaar oude BlaBlaCar heeft inmiddels meer dan 30 miljoen leden en is beschikbaar in 22 landen, waaronder India, Mexico en Brazilië. Ik sprak met Nicolas Brusson, mede-oprichter en operationeel directeur van BlaBlaCar, in het nieuwe kantoor dat het bedrijf onlangs opende in Amsterdam. Je kunt het interview lezen op Z24.nl.

Eigen stroom, eigen water: met deze wooncontainer heb je geen energiebedrijf nodig

Sustainer Homes is een startup uit Hilversum die zeecontainers omtovert in zelfvoorzienende woningen, met zonnepanelen en windturbines. Ik ging bij ze langs, sprak met CEO Gert van Vugt en tikte er vervolgens 2.200 woorden over voor Z24.nl.

Hoe deze Friese IT-ondernemer drie bedrijven opbouwde en verkocht voor miljoenen

Siebrand Dijkstra, CEO van AppMachine. Foto appmachine.com

Net iets meer dan een jaar geleden opent de Friese ondernemer Siebrand Dijkstra een kantoor in Silicon Valley voor zijn bedrijf AppMachine. Binnen een half jaar is het raak: een grote Amerikaanse partner wil met de Friezen in zee. “Wat we nu hebben bereikt, is toch wel de hoofdprijs.”

Een grote gok, zo noemt Siebrand Dijkstra het avontuur dat hij vier jaar geleden aan is gegaan. Hij heeft dan een idee voor een systeem waarmee consumenten zonder technische kennis een app kunnen maken door virtuele bouwstenen aan elkaar te koppelen. De ervaren programmeur denkt in drie maanden klaar te zijn, maar dat worden er uiteindelijk vierentwintig.

In een Heerenveense ‘programmeergrot’, zoals hij het zelf ooit aanduidde, sleutelen twee jaar lang 25 mensen aan de software voordat de buitenwereld het te zien krijgt. “Ik heb er heel veel eigen geld ingestopt”, zegt Dijkstra. “Als je zoveel man op de loonlijst hebt staan zonder dat je een product heb verkocht, dan denk je weleens: waar ben ik mee bezig. Ik heb mijn grijze haren echt wel gekregen van AppMachine.”

De investering betaalt zich nu uit. Het aan de Nasdaq genoteerde Endurance International Group neemt voor 15,2 miljoen dollar een belang van 40 procent in de Friese softwarestartup. Daarmee krijgt het bedrijf van Dijkstra toegang tot de ruim 4 miljoen klanten van Endurance en tot de lucratieve Amerikaanse markt.

Lees verder op Z24, over hoe Dijkstra drie keer vanaf nul een bedrijf opbouwde en die voor miljoenen verkocht.

Startup-bv: D66 wil jonge, innovatieve bedrijven fiscale voordelen geven

Kees Verhoeven, Tweede Kamerlid namens D66. Foto Sebastiaan ter Burg/Flickr

D66-Tweede Kamerlid Kees Verhoeven lanceert een nieuw plan (pdf) om startups tegemoet te komen. Hij pleit voor de startup-bv, een nieuwe rechtsvorm waarbij jonge, innovatieve bedrijven twee jaar lang een aantal vrijstellingen krijgen.

“Juist in de eerste twee jaar telt elke cent en hebben deze innovatieve, jonge bedrijven ondersteuning nodig”, meent Verhoeven. “Daardoor kunnen zij zich volop concentreren op innoveren en worden zij zo weinig mogelijk gehinderd door regels.”

Verhoeven heeft een aantal voorstellen om de kosten voor startups te verlagen. Zo wil hij dat startups standaard aanspraak kunnen maken op de zogenoemde speur- en ontwikkelingsverklaring, waarmee de loon- en investeringskosten, en eventuele winstbelasting worden verlaagd.

Daarnaast moet er gedurende twee jaar een uitzondering komen op de gebruikelijkloonregeling, die voorschrijft dat ondernemers zichzelf een loon van minimaal 44.000 euro uit moeten betalen. Ook hoeft de startup geen jaarrekening in te leveren, waardoor bespaard wordt op de accountantskosten.

Verder wil Verhoeven het werkgeverschap versimpelen. Startups hoeven geen premie af te dragen over de eerste werknemer en het aanbieden van meer dan twee tijdelijke contracten moet kunnen, zonder dat dit automatisch een vast dienstverband betekent.

Als laatste wil Verhoeven het fiscaal aantrekkelijker maken om geld te stoppen in jonge, vernieuwende bedrijven. Angel-investeerders kunnen via een nieuwe regeling een deel van hun investering aftrekken van de belasting.

Lees het interview dat ik voor Z24 had met Verhoeven over zijn plan voor de startup-bv.

Shoppen met autoschade: oprichter app Fixico vol ambitie

fixico

Met de app van Fixico, die maandag is gelanceerd, kun je foto’s van autoschade opsturen naar schadeherstellers. Vervolgens krijg je binnen een dag minstens drie offertes. Z24 sprak met de oprichter van de Amsterdamse startup, de 26-jarige Derk Roodhuyzen.

“Ik had vroeger toen ik 16 was een scooter”, vertelt Roodhuyzen aan de telefoon. “Als ik bijvoorbeeld een nieuwe uitlaat wilde, merkte ik dat er veel prijsverschil zat tussen de scooterwinkels. Later toen ik een auto had, had ik hetzelfde met garages.”

De gratis dienst van Roodhuyzen moet inzicht geven in het prijs- en serviceniveau van schadeherstellers bij jou in de buurt. Je stuurt drie foto’s van de autoschade en je kenteken op via de iPhone-app of website van Fixico

Binnen 24 uur krijg je minstens drie offertes van schadeherstellers. Daaruit kies je het beste aanbod. Via de app kun je direct een afspraak inplannen, die telefonisch door Fixico wordt bevestigd.

Lees verder op Z24.