Na meer dan 6 jaar ben ik gestopt met mijn totaal onzinnige verslaving: overal inchecken

Bijna drie maanden geleden ben ik gestopt met mijn verslaving. Plotseling. Cold turkey.

Ik hoefde daarvoor niet weken in een kliniek door te brengen of in een praatgroep mijn ziel bloot te leggen. Het was zo simpel als een stuk software van mijn smartphone halen. “Wil je deze app verwijderen?” Ja!

De verslaving? Foursquare. Of zoals het tegenwoordig heet: Swarm. Doel van de app is om op plekken in te checken. Een station, een kroeg, een museum. Doe je dat het vaakst van alle gebruikers, dan word je de ‘burgemeester’ van die stek.

Ik deel voor het eerst waar ik ben op 27 april 2010 om 10.32 uur. Locatie: de Universiteitsbibliotheek in Groningen. Toch even laten weten dat ik aan het studeren ben.

Het inchecken verandert al snel in een obsessie. In het begin doe ik het nog zo onopvallend mogelijk, als vrienden naar het toilet gaan, kleding passen of een telefoontje aannemen. Later komt de smartphone meteen op tafel als ik in een restaurant zit.

Ik heb wel een regel: ik moet voet aan de grond hebben gezet op een plek. Met een bus of trein door een dorp rijden telt niet. Dan ben ik er niet echt geweest. Maar een blokje omlopen is geoorloofd om ergens in te checken en uiteindelijk de ‘mayor’ te worden.

In de beginjaren van Foursquare, dat net als Twitter doorbrak op hipsterfestival SXSW, is dat een virtuele eer onder de spaarzame nerds die de app ook hebben. Ik word de burgemeester van meerdere straten en pleinen in Nederland, van de supermarkt om de hoek, van de tandartsenpraktijk, een B&B in Ierland en een klooster in Bretagne. In sommige kroegen krijg je als ‘mayor’ korting, al heb ik dat zelf nooit meegemaakt.

In 2014, als het bedrijf van het inchecken een aparte app maakt, verandert Foursquare in een spel. Voor elke checkin krijg je munten. Daarvan kun je stickers kopen, die je bij een checkin inzet om bij bepaalde locaties het aantal gouden coins te vertwee- of verdriedubbelen. Een vliegwieleffect: hoe vaker je incheckt, hoe sneller je de felbegeerde stickers kunt gebruiken om je munttotaal te verveelvoudigen.

En dat betekent dat je hoger op de ranglijst met vrienden komt die de app ook gebruiken. Verzamel je in een week tijd de meeste munten, dan krijg je als nummer één bonusmunten.

Ik raak verslingerd. Overal waar ik ben, check ik in. En ik pas mijn gedrag aan. Deze week nog niet in een park geweest? Toch maar omfietsen om die munten mee te pakken – en de park-sticker te gebruiken om dat aantal te verdriedubbelen.

Op het laatst plaats ik zelfs een foto bij elke checkin, hoe korrelig, donker en wazig die ook is. Want een foto betekent 5 extra munten. Daar heeft Foursquare, dat tegenwoordig als flitsende reisgids furore wil maken, niks aan.

Op 31 juli 2016 heb ik er genoeg van. Zelfs tijdens een ontspannen wandelvakantie van twee weken in Ierland voel ik de behoefte om mijn locatie te delen. Aan het strand, in een grot, boven op een berg. Ik ben geobsedeerd bezig met mijn telefoon en ik heb het door.

Als ik terug ben in Amsterdam, maak ik nog een laatste ronde. Ik loop door de buurt en check in bij elke straat, plein, brug of park dat ik tegenkom. Ik bereik mijn hoogste score ooit: 1024 munten in een week. Daarna gooi ik de app van mijn telefoon. Stoppen op je hoogtepunt.

De statistieken van meer dan zes jaar vrijwillig je locatie registreren zijn indrukwekkend: 7525 checkins op 1497 verschillende plekken. Ik checkte 1633 keer thuis in, 1197 keer bij stations, 1053 keer op kantoor, 710 keer bij supermarkten en 298 keer bij cafés.

En daar blijft het bij. Ik ben nu drie maanden Foursquare-vrij. Soms heb ik nog de reflex dat ik binnenloop bij een bijzonder museum of restaurant en denk: hier moet ik inchecken, dit moet ik vastleggen. Maar ik doe het niet. Want waarom zou ik? Uiteindelijk heb ik in al die jaren nooit een nuttige toepassing van mijn checkins kunnen ontdekken.

Dit is het nieuwe BlackBerry: telefoons als bijzaak

Foto Enrique Dans/Flickr

BlackBerry is bezig een omslag te maken. Het richt zich op het leveren van software en diensten voor de zakelijke markt.

De transformatie is goed te zien in de onderstaande grafiek. Doordat de inkomsten uit de verkoop van telefoons snel is gedaald, komt nu meer dan de helft van de omzet uit diensten.

Kun je BlackBerry nog een telefoonmaker noemen? Het is in ieder geval niet meer de kurk waar het bedrijf op drijft. Telefoons zijn straks nog maar een bijzaak voor BlackBerry.

Maar in de ogen van het grote publiek blijft de naam BlackBerry natuurlijk verbonden aan telefoons.

In dit tempo is BlackBerry binnen een jaar verdwenen

BlackBerry heeft opnieuw een dramatisch kwartaal achter de rug. Een deal met Foxconn en een smartphone voor Indonesië moeten het noodlijdende concern weer op het groeipad krijgen.

Je hebt aanmodderen, kwakkelen en sukkelen. Maar de Canadese trots BlackBerry doet alle drie al lang niet meer. BlackBerry smelt weg als sneeuw voor de zon.

Vrijdag presenteerde de telefoonmaker de cijfers over het derde kwartaal van hun gebroken boekjaar. Daaruit blijkt dat de omzet verder is weggezakt tot 1,2 miljard dollar, omgerekend 880 miljoen euro. Daarmee zijn de inkomsten vergeleken met een jaar eerder meer dan gehalveerd.

Lees verder op Z24.

Apple blijft BMW onder de smartphones

apple tim cook

De goedkopere iPhone die Apple dinsdag onthulde, is verre van een budgetmodel. Apple blijft een exclusief merk. Door deals met telecommers te sluiten kan het alsnog miljoenen nieuwe klanten winnen.

Niet één, maar twee nieuwe iPhones liet Apple dinsdag aan de wereld zien. Naast de iPhone 5S toonden topman Tim Cook en consorten ook een goedkoper model.

De iPhone 5C is een bonte verschijning: de telefoon is verkrijgbaar in het groen, wit, blauw, roze en geel. Aan de buitenkant lijkt het een kopie van de iPhone 5. Met dit verschil: in plaats van glas en aluminium is de behuizing gemaakt van stevig plastic. Daardoor kan Apple de iPhone 5C iets goedkoper produceren.

Slinkend marktaandeel in opkomende markten

Vooraf werd volop gespeculeerd over een goedkopere versie van de iPhone. Die zou Apple nodig hebben om de strijd aan te gaan met Samsung en lokale fabrikanten in opkomende landen als China en India.

In China, de grootste smartphonemarkt ter wereld, klampt Apple vast aan een marktaandeel van 5 procent, het laagste percentage sinds eind 2010. In India, dat recent Japan passeerde als derde smartphoneland, is de iPhone goed voor 4 procent van de verkopen.

Lees verder op Z24.

‘De pc is nog lang niet dood’

pctrash

Consumenten kopen steeds minder personal computers. Maar dat betekent nog niet gelijk het einde van de pc.

Chipmaker Intel kende wederom een moeilijk kwartaal. De omzet in het eerste kwartaal daalde met 6,7 procent en de winst bedroeg zelfs 20 procent minder. Ook chipmachinebouwer ASML uit Veldhoven zag de inkomsten teruglopen.

Beide bedrijven zien de omzet dalen, omdat consumenten en bedrijven minder pc’s kopen. Volgens marktonderzoeker IDC kromp de pc-markt met 13,9 procent in de eerste drie maanden van dit jaar vergeleken met een jaar eerder. Gartner noteerde een afname van 11,2 procent.

Het is het vierde achtereenvolgende kwartaal dat er minder pc’s zijn verscheept.

Pc minder snel vervangen

Voor de terugval zijn meerdere mogelijke oorzaken aan te wijzen. De economische crisis en de opkomst van smartphones en tablets liggen voor de hand. Of misschien is de oorzaak het radicaal vernieuwde Windows 8, zoals IDC stellig beweert.

Maar wellicht de belangrijkste reden is een trend die zich al langer voordoet: we doen steeds langer met dezelfde computer. Dat blijkt onder meer uit cijfers van Sameer Singh, die op zijn weblog Tech-Thoughts de gadgetindustrie analyseert. Hij becijferde dat het percentage pc’s dat jaarlijks wordt vervangen in vijf jaar bijna is gehalveerd.

Lees verder op Z24.

Foto: Daniel R. Blume, Flickr.

De techgrafieken van 2012

Facebook ging in mei naar de beurs, het aandeel Apple ging door het dak en Samsung werd de grootste smartphonemaker in de wereld. In Nederland overklaste ASML het oude moederbedrijf Philips. Een jaaroverzicht van de technologiesector in zeven grafieken.

Crisis of niet, de smartphone-revolutie zette zich in 2012 verder voort. Samsung en Apple wisten weer tientallen miljoenen meer telefoons en tablets te verkopen dan in 2011.

In een revolutie heb je naast winnaars ook verliezers. Nokia en Blackberry behoorden zeker tot de laatste groep, maar in bredere zin waren pc-makers de gebeten hond. Z24 vat het jaar samen in zeven grafieken.

Facebook naar de beurs

Mark Zuckerberg heeft het niet zo op nette kleding. De oprichter van Facebook loopt het liefst rond in een capuchontrui. Dat kwam hem op kritiek te staan van enkele analisten, die vonden dat hij een onvolwassen indruk maakte.

Daar trok ‘Zuck’ zich niks van aan. Op 18 mei luidde hij gewoon in zijn capuchontrui de openingsbel van technologiebeurs Nasdaq. Op die dag ging Facebook namelijk naar de beurs tegen een prijs van 38 dollar per aandeel. Daarmee kreeg het bedrijf een waardering van meer dan 100 miljard dollar, het grootste beursdebuut van een internetfirma ooit.

Het aandeel kon de introductiekoers niet vasthouden en verloor al snel de helft van zijn waarde. De 38 dollar was misschien wat aan de hoge kant, de sociale netwerksite zit voorlopig in ieder geval goed in de cash. Met een schatkist van ruim 10 miljard dollar kan Facebook de komende jaren verder bouwen aan hun service. De grootste slag tot nu toe is de aankoop van foto-app Instagram voor 1 miljard dollar.

Toch hing er een naar luchtje aan de beursgang.

Lees verder op Z24.

De iPhone heeft z’n magie verloren

Apple onthulde woensdag de nieuwste versie van de iPhone. De lancering stelde teleur: alle details waren van tevoren al gelekt en de telefoon was niet revolutionair. Apple heeft z’n magie verloren.

De hype rond de onthulling van de eerste iPhone op 9 januari 2007 was enorm. Op het podium van Macworld Expo kondigde Steve Jobs drie nieuwe apparaten aan: een iPod met touchscreen, een mobiele telefoon en een internetapparaat.

Maar het bleek niet om drie losse producten te gaan. De iPhone verenigde al die functies in één revolutionaire gadget. Enkele maanden later stonden er lange rijen voor Amerikaanse winkels met Applefans die de iPhone per se wilden hebben.

Alles was al gelekt

Ruim vijf jaar later op 12 september 2012 laat Apple de iPhone 5 zien aan de wereld. Maar niemand is verrast. Alle details zijn van tevoren al gelekt: het 4-inch scherm, het dunnere en lichtere toestel, de A6-processor, de nieuwe LTE-technologie voor mobiel internet.

De grootste verrassing woensdag was het optreden van de Amerikaanse rockband Foo Fighters aan het einde van de presentatie.

Telefoon niet revolutionair

De magie rondom een iPhone-lancering is verdwenen en dat ligt niet alleen aan het uitlekken van informatie. Apple is qua smartphones geen innovator meer. Dat komt deels omdat de productcategorie volwassen is geworden: er valt simpelweg niet heel veel meer aan de huidige smartphones te verbeteren.

Maar met de iPhone 5 is eens te meer duidelijk geworden dat Apple volgt en niet leidt op sommige vlakken.

Lees verder op Z24.nl.